Message from our Pastor

13 March 2020, 5:00 p.m.

 

To the faithful and beloved children of St. Spyridon Russian Orthodox Church in Union with Old Rome:

During this Lenten season, which leads to the bright Resurrection of Christ, we also find ourselves at a point in time in which many are stricken with fear at the spread of the new Coronavirus or COVID-19, as it infects and affects people all over the world. Since many are asking how to approach the present situation/circumstances, I write to you during this second week of the Great Fast to share the comfort and solace of Christ and our Church, and to offer our parish’s particular response and course of action.

The Church of Christ has faithfully withstood and survived countless illnesses, diseases, epidemics, and plagues, both small and great, throughout her history. Each member of the Church knows that s/he is not part of a worldly or man-made institution, but rather of the Mystical Body of Christ. In the Church, we are fed the food, not of men, but of angels. We are inspired by the truth, not of this world, but of God Himself. We are ruled, not by worldly fear which grows and begets more fear, but by the peace of Christ which “surpasses all understanding”, and brings unfailing comfort, whether in times of peace or peril (cf. Philippians 4:7).

In the present moment, therefore, I urge you to remember: Do not fear, for [God] has redeemed you; [He] has summoned you by name; you are [His]  (Isaiah 43:1).

 

Do not allow earthly concerns to shake you from the firm foundation, which is an unhindered faith in the Living God, Who heals the sick and restores the broken-hearted.

The present situation may be a cause of despair to many around us, but in the Church, and in our Christian lives, we continue undeterred in all that God has delivered into our hands for the salvation of our souls.

Our local, commonwealth, and federal governments have issued [and will continue to issue] various instructions and protocols for managing and controlling the spread and effects of this new health challenge. We urge all of our faithful to be acquainted with these practical instructions, and to adhere to these instructions calmly and sensibly, carrying on otherwise in faithful peacefulness with the matters of day-to-day life.

Additionally, as travel restrictions, quarantines, and other measures are set in place, we urge the parishioners of St. Spyridon Russian Orthodox Church in Union with Old Rome to adhere to governmental directives in quietude and calm. In all such things we should be examples to the world of the pious trust in God that leads not to undisciplined alarm, but rather to a continuance of life in an untroubled spirit and undisturbed reliance on the Divine Will.

During the early development of the COVID-19 crisis on our island, it was our desire, intent, and purpose to continue the celebration of our rites, customs, and Divine Services in our Temple in Trujillo Alto. However, the Administrator of Centro Transicional a Vida Independente de ASSMCA, which is a Commonwealth of Puerto Rico governmental agency, contacted The Very Reverend Protopresbyter Dr. Peter DiLeo-Vuliç to inform us that the ASSMCA Trujillo Alto Center will be under quarantine [...]. 

 

DURING THAT TIME, WE WILL NOT HAVE ACCESS TO OUR TEMPLE FOR THE CELEBRATION OF THE DIVINE SERVICES.

 

Although we will not have access to our Temple [...], we will continue our common prayer and community life through the Internet. We also urge our faithful to maintain regular contact with the clergy and each other through continued telephone, text-messaging, chats, email, and other available technologies, thereby encouraging one another, building up one another, and meeting one another’s needs (cf. I Thessalonians 5:11). 

Do not be afraid! 

 

As we sing so frequently in these Lenten days, 

S nami Bog!  (God is with us!)

Remember our God is merciful and loving; and He is quick to hear, heal, and save.

 

With every blessing, and in the love of Christ,

Archimandrite Andrew

His humble and unworthy servant,

and least among monks, yet, Prince-Abbot

 


Mensaje de nuestro pastor

13 de marzo 2020, 5:00 p.m.

 

A los fieles y amados hijos de la Iglesia Ortodoxa Rusa de San Espiridión en Unión con la Antigua Roma:

Durante este tiempo cuaresmal, que conduce a la brillante resurrección de Cristo, también nos encontramos en un momento en el que muchos están afectados por el miedo ante la propagación del nuevo Coronavirus o COVID-19, ya que infecta y afecta a personas de todo el mundo. Puesto que muchos se preguntan cómo abordar la situación/circunstancias actuales, les escribo durante esta segunda semana del Gran Ayuno para compartir el consuelo de Cristo y de nuestra Iglesia, y para ofrecer la respuesta y el curso de acción particulares de nuestra parroquia.

La Iglesia de Cristo ha resistido fielmente y sobrevivido a innumerables enfermedades, epidemias y plagas, tanto pequeñas como grandes, a lo largo de su historia. Cada miembro de la Iglesia sabe que no es parte de una institución mundana o hecha por el hombre, sino del Cuerpo místico de Cristo. En la Iglesia, nos alimentan la comida, no de los hombres, sino de los ángeles. Nos inspira la verdad, no de este mundo, sino por Dios mismo. Somos gobernados, no por el miedo mundano que crece y engendra más miedo, sino por la paz de Cristo que "sobrepasa todo entendimiento", y trae consuelo inquebrantable, ya sea en tiempos de paz o de peligro (cf. Filipenses 4:7).

 

En el momento presente, por tanto, les exhorto a recordar: No temas, porque Dios te redimió; te puso nombre, suyo eres tú (Isaías 43:1)

 

No permitan que las preocupaciones terrenales los sacudan del fundamento firme, que es una fe sin obstáculos en el Dios Viviente, que sana a los enfermos y restaura a los compungidos de corazón.

La situación actual puede ser motivo de desesperación para muchos que nos rodean, pero en la Iglesia, y en nuestra vida cristiana, continuamos sin disuasión en todo lo que Dios ha entregado en nuestras manos para la salvación de nuestras almas.

Nuestros gobiernos locales, estatales y federales han emitido [y seguirán emitiendo] varias instrucciones y protocolos para manejar y controlar la propagación y los efectos de este nuevo desafío de salud. Instamos a todos nuestros fieles a que conozcan estas instrucciones prácticas y a que se adhieran a estas instrucciones con calma y sensatez, llevando a cabo en paz y fielmente los asuntos de la vida cotidiana.

Además, a medida que se establecen restricciones de viaje, cuarentenas y otras medidas, instamos a los feligreses de la Iglesia Ortodoxa Rusa de San Espiridión en Unión con la Antigua Roma a que se adhieran a las directivas gubernamentales en sosiego y calma. En todas esas cosas debemos ser ejemplos para el mundo de la piadosa confianza en Dios, que no conduce a la alarma indisciplinada, sino más bien a una continuación de la vida con un espíritu inquebrantable y una confianza inalterada en la Voluntad Divina.

Durante el desarrollo temprano de la crisis COVID-19 en nuestra isla, nuestro deseo, intención y propósito era continuar la celebración de nuestros ritos, costumbres y Servicios Divinos en nuestro Templo en Trujillo Alto. Sin embargo, el Administrador del Centro Transicional a Vida Independiente de ASSMCA, que es una agencia gubernamental del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, se comunicó con el Muy Reverendo Protopresbítero Dr. Peter DiLeo-Vuliç para informarnos que el Centro ASSMCA Trujillo Alto estará en cuarentena [...].

 

DURANTE ESE TIEMPO, NO TENDREMOS ACCESO A NUESTRO TEMPLO PARA LA CELEBRACIÓN DE LOS SERVICIOS DIVINOS.

 

Aunque no tendremos acceso a nuestro Templo [...], continuaremos nuestra oración común y la vida comunitaria través de Internet. Instamos también a nuestros fieles a mantener un contacto regular con el clero y entre sí a través de la continuación por teléfono, los mensajes de texto, los chats, el correo electrónico y otras tecnologías disponibles, alentándose unos a otros, edificándose unos a otros y satisfaciendo las necesidades de los demás (cf. I Tesalonicenses 5:11).

 

¡No tengan miedo!

 

Como cantamos con tanta frecuencia en estos días de Cuaresma, 

S nami Bog! (¡Dios está con nosotros!) 

Recuerden que nuestro Dios es misericordioso y amoroso; y es rápido para escuchar, sanar y salvar.

Con toda bendición, y en el amor de Cristo,
Archimandrita Andrew
Su humilde e indigno siervo,
y el más bajo de los monjes, empero, Príncipe-Abad